Frankrijk (Winter 2010/2011-16)


IMGP4948
Na de grens worden we door een stel gewichtsbeperkingen (3.5 t, 7.5 t, alleen voor vrachtwagens, voor iedereen...) een beetje rondgeleid. Uiteindelijk besluiten we dat "desserte locale" op ons van toepassing is en rijden we gewoon richting Bordeaux...
It takes some time before we decide the weight limitations are not for us. We declare ourselves "local traffic". An advantage is that we can read French as opposed to Spanish, Portuguese and Basque.

IMGP4954
Het aantal auto's is hier groter dan we de afgelopen weken gewend zijn geweest.
It looks more prosperous here. Which means also: traffic jams!

IMGP4963
De N10 is een prima vierbaans Route National die niet onderdoet voor de beste Autoroute. Les Landes is een vlak duinlandschap met overwegend dennen.
The free road through the Les Landes region is as good as an (expensive) toll road.

IMGP4964
Bij een heel ruim opgezette rustplaats voor Poids Lourds besluiten we te overnachten. Shell biedt ons een uur internet-toegang aan.
At this truck stop we decide to stop for the night. We park as far away from the noise as possible.

IMGP4967
Aan de andere kant van de bus een blik op de typische dennen-vegetatie van Les Landes. Omdat Shell zo vriendelijk is ons een Wifi-verbinding aan te bieden (wel elke 60 minuten vernieuwen), kunnen we vanmorgen onze diverse webwerkzaamheden uitvoeren.
The characteristic vegetation of Les Landes. During the first part of the nineteenth century large parts of the department were covered with poorly drained heathland (lande in French) which is the origin of its name. The vegetation covered rich soil and was periodically burned off, leaving excellent pasturage for sheep, which around 1850 are thought to have numbered between 900,000 and 1,000,000 in this area. Most of the sheep departed during the second half of the nineteenth century when systematic development of large pine plantations transformed the landscape and the local economy.

IMGP4971
Na onze overnachting op de Aire de Souquet nemen we pas 's middags de N 10 verder naar het Noorden. Het laatste stukje voor Bordeaux heet A 63. Alles bij elkaar 140 km redelijk saaie weg.
After we have updated the various web sites we are responsible for, we drive on north along the N 10. Almost 90 mi of straight, uneventful road. With the cruise control on 50 MPH the only issue is staying awake...

IMGP4976
De Ring rond Bordeaux is uitgevoerd als brede autoweg. Hij kruist twee grote rivieren: de Gironde...
Around the city of Bordeaux is a wide ring road. Here it crosses the Gironde river on its way to the ocean.

IMGP4982
... en de Dordogne.
It also crosses the Dordogne. Compared to the broad lazy river here, the Dordogne to the east is much more interesting.

IMGP4991
A place for the night along the N10 north of Bordeaux, the "Aire de Bédenac".
Bédenac, a huge place where truckers spend their lawful rest hours. Ample space for one little school bus.

IMGP4999
De N10 gaat verder richting Poitiers, Tours, Chartres en Parijs. Lange stukken zijn vierbaans, sommige stukken wachten nog op verbreding. Het landschap is niet langer vlak, maar licht glooiend.
The same Route National nr 10 goes all the way north to Paris. Parts are 4-lane motorway, parts still 2-lane. The completely flat landscape of Les Landes has changed into the sloping Charente.

IMGP5013
En route bekijken we Angoulème. Helaas is het buiten waterkoud, hetgeen niet uitnodigt tot lange stadswandelingen.
Angoulème offers good parking places for motorhomes. Unfortunately the chilly weather doesn't invite us to a long walk.

IMGP5002
De Charente (waaraan het departement zijn naam ontleent) stroomt dwars door de benedenstad.
The Charente river flows through the city of Angoulème,

IMGP5005
Dat deed zij 700 jaar geleden ook al.
... like she did 700 years ago.

IMGP5020
De Facile-en-Route Campergids, een boek waarover we meestentijds behoorlijk ontevreden zijn, vermeldt een camperplaats in Mansle, voor de poort van de gesloten camping. De plek is er zowaar (dat hebben we vaak anders meegemaakt) en is ruim genoeg voor Skoolie.
One of our guide books, the one which is usually wrong, points us to a parking in front of the (closed) camp site of Mansle. This time the book was right.

Wat de plek ècht aantrekkelijk maakt, is de aanwezigheid van een klein restaurantje met een veelbelovende kaart. Dat wordt vanavond een lekker Frans visje!
And across the street is a small, but stylish restaurant. We'll know more about it after tonight...

IMGP5018
Ook Mansle ligt aan de Charente. Een nogal grijs stadje, maar dat kan ook door het grijze weer komen...
Mansle on the river Charente on a grey day.

IMGP5026
De Mairie.
The town hall.

IMGP5022
Het enige wat hier niet grijs is!
Some colour on a grey day!

IMGP5025
Bij de Carrefour: jammer dat ik niet naar binnen mag!
No doggies allowed in the supermarket.